EFEITOS DA CAMUFLAGEM EM MULHERES AUTISTAS – TEA

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O transtorno do espectro autista (TEA) é um transtorno do neurodesenvolvimento com prevalência crescente e uma proporção homem-mulher de 4:1. 

A pesquisa tem sugerido que a discrepância na prevalência pode ser devido ao fato de que as mulheres camuflam seus sintomas. Neste estudo, objetivamos revisar sistematicamente as evidências sobre o efeito de camuflagem em mulheres com TEA. 

Seguindo as diretrizes do PRISMA, revisamos pesquisas empíricas publicadas de janeiro de 2009 a setembro de 2019 nos bancos de dados PubMed, Web of Science, PsychInfo e Scopus. Treze artigos empíricos foram incluídos nesta revisão. No geral, as evidências apoiam que a camuflagem parece ser um mecanismo adaptativo para mulheres com TEA, apesar das implicações negativas desses comportamentos em sua vida diária.

A camuflagem refere-se às adaptações comportamentais que os indivíduos com transtorno do espectro do autismo (TEA), especialmente mulheres, usam para mascarar os sintomas durante situações sociais para parecer “não autista” (Attwood, 2007). 

A compensação é um componente da camuflagem em que o comportamento observado de um indivíduo é consideravelmente melhor do que a habilidade real. 

O estudo explorou diferenças diagnósticas, baseadas no sexo e compensatórias usando a Avaliação Contextual de Habilidades Sociais (CASS). A amostra incluiu 161 jovens de 10:0 a 16:11 anos (115 homens, 46 mulheres). 

Os testes T foram realizados com base no sexo (feminino, masculino) ou Alto (bom ADOS + pobre Teoria da Mente (TOM)) em comparação com grupos de Compensação Baixo (ruim ADOS + fraco TOM). As comparações foram examinadas para Afeto Social (SA), Comportamento Repetitivo Restrito (RRB), QI, comportamento social (Afeto Positivo, Envolvimento Global) e comunicação (Expressão Vocal, Gestos). As fêmeas exibiram menos RRB t(158) = 3,05, P = 0,003, d = 0,54. Para o CASS, o sexo feminino apresentou maior Expressividade Vocal t(157) = -2,03, P = 0,05, d = 0,35, o que corrobora as diferenças de gênero encontradas na literatura. As diferenças do grupo de compensação indicaram que o grupo Alto em comparação ao grupo Baixo mostrou comportamentos sociais e de comunicação mais fortes no CASS para Expressão Vocal t(72) = 2,56, P = 0,01, d = 0,62 e relacionamento geral t(72) = 2,36, P = 0,02 , d = 0,56. 

Várias diferenças foram observadas quando os grupos foram estratificados com base no nível de remuneração, com os participantes de alta remuneração mostrando engajamento social e comportamentos de comunicação mais fortes. 

As descobertas podem informar os esforços para entender a camuflagem, a compensação, e práticas clínicas para adolescentes masculinos e femininos com TEA. 

Uma consideração mais sutil da camuflagem juntamente com os modelos de compensação revela diferenças sutis na cognição, comportamento e afeto que podem refletir perfis subjacentes de desafio e força em jovens com TEA. 

A compensação ocorre quando o comportamento observado de uma pessoa parece mais típico do que seria esperado com base na capacidade e nos sintomas subjacentes. O estudo explorou as diferenças de camuflagem e compensação em 161 jovens com TEA. 

Os resultados sugerem diferenças baseadas no sexo com mulheres mostrando melhor expressão vocal. 

No entanto, várias diferenças de compensação foram observadas com os compensadores altos mostrando comunicação social e relacionamento mais fortes. Uma consideração mais sutil da camuflagem usando modelos de compensação revela diferenças sutis no desafio e na força subjacentes.

A camuflagem modifica a apresentação comportamental das características centrais do transtorno do espectro do autismo (por exemplo, diferenças sociais e de comunicação), mas o perfil autista subjacente não é afetado, gerando uma incompatibilidade entre as características observáveis ​​externas e a experiência vivida interna do autismo. 

Muitos destes comportamentos poderão levar as características da síndrome da impostora. Quando você passa a vida mascarando, camuflando quem você é para fazer os outros gostarem de você e encontrar um sentimento de pertencimento, você não pode se mostrar autêntico. Você acaba se sentindo uma impostora. Isso também pode acometer os homens.

A camuflagem pode ser um fator importante no diagnóstico tardio de indivíduos sem deficiência intelectual concomitante, especialmente entre aqueles designados como sexo feminino ao nascer. 

No entanto, pouca pesquisa até o momento examinou como a identidade de gênero afeta a camuflagem. Além disso, nenhum estudo comparou grupos que diferem no momento do diagnóstico para investigar diretamente se indivíduos diagnosticados posteriormente apresentam camuflagem elevada em relação àqueles que receberam um diagnóstico anterior. 

Usamos as subescalas do Camouflaging Autistic Traits Questionnaire (assimilação, compensação e mascaramento) e investigamos os papéis do sexo, identidade de gênero (gênero diverso x cisgênero) e momento do diagnóstico (diagnosticado na infância/adolescência x diagnóstico adulto) e as interações desses fatores, em adultos autistas (N = 502; de 18 a 49 anos). 

Os principais efeitos de sexo, identidade de gênero e tempo de diagnóstico foram revelados. As mulheres autistas relataram mais camuflagem em todas as três subescalas do Questionário de Traços Autista de Camuflagem em comparação com os homens. 

Adultos com gênero diversificado relataram camuflagem elevada na subescala Compensação em comparação com adultos cisgêneros. Indivíduos diagnosticados na idade adulta relataram assimilação e compensação elevadas em comparação com indivíduos diagnosticados na infância/adolescência. 

Discutimos como os aspectos da camuflagem podem ter implicações únicas para o diagnóstico posterior e para a interseção da neurodiversidade e da diversidade de gênero.

Fontes:

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32926304/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33220170/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/34420418/

A Psicóloga Marina da Silveira Rodrigues Almeida é especialista em Transtorno do Espectro Autista em homens e mulheres. Realizo psicoterapia online ou presencial para pessoas neurotípicas e neurodiversas.

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