AUMENTO EXPONENCIAL DE CASOS DE AUTISMO NO MUNDO

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De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a prevalência do autismo entre as crianças dos EUA aumentou significativamente nos últimos anos.

Embora 6,7 em 1.000 crianças tenham sido diagnosticadas com transtorno do espectro do autismo (TEA) em 2000, esse número aumentou para 27,6 em 1.000 crianças em 2020. Isso significa que atualmente 1 em 36 crianças nos EUA é diagnosticada com TEA, contra 1 em 150 crianças há 20 anos.

No site Spectrum (2008) (https://www.spectrumnews.org/), publica notícias e análises cientificas de incidência e prevalência na população mundial, sobre autismo e outras bases de dados de pesquisas.

As razões para este aumento na prevalência não são totalmente compreendidas e provavelmente complexas. Alguns possíveis fatores que foram propostos incluem uma melhor sensibilização e rastreio do autismo, mudanças nos critérios de diagnóstico e fatores ambientais ou genéticos.

Independentemente das razões, este aumento no número de crianças com autismo destaca a importância da identificação e intervenção precoce para ajudar as crianças com TEA a atingirem o seu pleno potencial.

Nos últimos anos, grandes progressos foram feitos no aumento da conscientização e aceitação do autismo. Graças a esse progresso, muitas pessoas estão agora conscientes de que o transtorno do espectro do autismo são um grupo muito diversificado de condições, que vão muito além das representações frequentemente estereotipadas do autismo no cinema e na televisão.

Podemos citar:

  1. Aumento exponencial do autismo: Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos revela que 1 a cada 36 crianças americanas com menos de 8 anos têm autismo.
  2. Maior conscientização e informações sobre o tema do Autismo: desde artigos científicos, pesquisas em universidades, jornalismo, redes sociais, blogs, sites, vídeos, cursos e pós-graduações, etc.
  3. Aumento de profissionais: de saúde e educação especializados em autismo e reconhecimento de casos no ambiente escolar, no trabalho e na família.
  4. Critérios de diagnóstico mais ampliados: CID-11 e DSM 5 TR.
  5. Acesso ao diagnóstico: mesmo que ainda deficitário na rede pública ou por atendimentos particulares e mediados pelos planos de saúde, o acesso aos profissionais especialistas em autismo é em alguma medida mais acessível.
  6. Pesquisa do Brasil: Universidade Presbiteriana Mackenzie, tem mostrado cientificamente fatores que podem contribuir para o crescimento nos casos de autismo, como poluição, fertilização in vitro e uso de algumas medicações. No entanto, é importante lembrar que essas questões são hipóteses, ainda sem qualquer tipo de comprovação científica.
  7. Aumento do número de concepções tardias: pais ou mães acima de 35 anos, diabetes, sobrepeso, diabetes gestacional, hipertensão na gravidez: esta pode ser uma das razões pelas quais há um ligeiro aumento no número de bebês que nascem com traços autistas.
  8. A sobrevivência de bebês muito prematuros: (prematuridade é um fator de risco para o autismo) é mais comum agora do que antes, graças aos avanços da medicina moderna.
  9. Fatores ambientais: A exposição a toxinas ambientais como pesticidas, consumo de certos medicamentos durante a gravidez (como antiepilépticos e antidepressivos, por exemplo), certas infecções maternas durante a gravidez e consumo de álcool durante a gestação também podem ser outras razões pelas quais temos maiores incidências de bebês nascidos com autismo.
  10. Incidência e prevalência: o autismo é 3,8 vezes mais frequente em meninos — cerca de 4% deles têm a condição. Temos a cada 4 meninos 1 menina do espectro. Em 2023 porcentagem de meninas com autismo superou a casa de 1%. Sabemos que 70% de crianças autistas apresentam deficiência intelectual e 30% inteligência na média, média superior e superior.
  11. Fator com a raça: a prevalência do transtorno foi mais baixa em brancos quando comparada a de outros grupos, como negros e hispânicos, uma reversão da tendência histórica.
  12. Não existe um único gene responsável pelo autismo: são alterações em diferentes trechos do DNA que podem levar ao desenvolvimento do transtorno. As mudanças no genoma não são capazes de explicar 100% dos casos. É aí que entram os fatores ambientais, principalmente aqueles que acontecem durante os nove meses de gestação.
  13. Vieses de diagnósticos no autismo: profissionais que fizeram cursos online e presenciais sem qualidade para fazer diagnóstico de TEA com utilização de testes e escalas que não são validadas na população brasileira. Muitos profissionais sem qualificação em autismo não realizam diagnóstico diferencial entre autismo e outras psicopatologias, portanto é possível considerar diagnósticos realizados equivocadamente e inadvertidamente errados. Há também, infelizmente profissionais desqualificados que realizam diagnóstico de autismo sem nenhuma formação apenas se valendo de escalas e testes de internet.

O objetivo do tratamento terapêutico para pessoas com autismo: investimento no potencial de habilidades da pessoa autista, melhorar os sintomas deficitários, apoiar nas tarefas do cotidiano, adequações na modulação dos transtornos sensoriais e desenvolver habilidades socioemocionais e eróticas-afetivas.

  • Análise do comportamento aplicada (ABA): Geralmente é seguida em escolas e clínicas. Ajuda as crianças a aprenderem sobre comportamentos positivos e reduz os negativos.
  • Terapia Cognitiva Comportamental: indicada também para adolescentes e adultos nível 1 de suporte.
  • Abordagem de desenvolvimento, diferenças individuais e baseada no relacionamento (DIR): Destina-se a apoiar o crescimento emocional e intelectual das crianças e adolescentes, ajudando-as a aprender como exibir habilidades sociais.
  • Tratamento e educação de crianças e adolescentes autistas e com deficiência de comunicação relacionada (TEACCH): envolve o uso de dicas visuais, como cartões ilustrados, para ajudar as crianças e adolescentes a aprenderem habilidades cotidianas.
  • Sistema de comunicação por troca de imagens (PECS): As crianças e adolescentes aprendem a fazer perguntas e a comunicar através de símbolos especiais.
  • Terapia física e ocupacional: ajuda as crianças, adolescente e adultos a alongarem, desenvolver habilidades motoras finas, modulação sensorial, realizar exercícios para os olhos e assim por diante.
  • Terapia de integração sensorial: Se as crianças, adolescente e adultos se incomodam facilmente com coisas como luz forte, certos sons ou serem tocadas, esta terapia pode ajudá-las a aprender a lidar com informações sensoriais.
  • Medicamentos: Atualmente não existe medicamentos específicos para tratar o autismo. Alguns medicamentos podem ajudar com sintomas relacionados, como depressão, ansiedade, convulsões, insônia e impulsividade. Estes podem ser prescritos individualmente pelo médico após uma avaliação clínica completa.

O autismo não desaparece, como evidenciado pelo número de adultos que agora são diagnosticados na faixa dos 50, 60 e 70 anos. Na verdade, os autistas mais bem sucedidos (pelos padrões neurotípicos) não conseguem superar a sua condição, mas sim crescer dentro dela e aprender a usar estratégias para alcançar o sucesso. Mas mesmo aqueles que navegam por estratégias aprendidas fazem-no muitas vezes a custos elevados. Por exemplo, muitos ambientes incentivam o mascaramento (a prática de esconder o autismo), apesar de pesquisas demonstrarem os danos que ocorrem quando as pessoas autistas não conseguem viver autenticamente. Os autistas podem não ter consciência do seu potencial, sofrer desnecessariamente e ser incapazes de atingir os seus objetivos de vida pessoal.

Identificar o autismo pode parecer mais fácil em autistas com maiores necessidades de apoio – que têm expressões externalizantes de autismo – mas erros de diagnóstico ainda acontecem. Às vezes, a ocorrência simultânea de TDAH, ansiedade, dificuldades de aprendizagem ou mesmo efeitos de medicamentos para epilepsia e comportamento podem reduzir os índices de QI, sugerindo deficiência intelectual que não está presente. Isto pode resultar na colocação de uma criança num ambiente escolar mais segregado, enfrentando expectativas mais baixas e tendo-lhe negadas oportunidades de aprendizagem.

Outras pessoas autistas têm uma apresentação mais internalizante do autismo. Eles podem parecer “quietos e tímidos” em vez de “anormais ou deficientes”, “seus autismos” são difíceis de detectar, então os médicos podem observar a característica mais óbvia (como ansiedade, depressão ou problemas de atenção) e não conseguir se aprofundar para descobrir a constelação de características combinadas que apontam para o autismo.

Este é um problema recorrente: quando problemas de atenção, transtorno obsessivo-compulsivo, depressão, automutilação, desafios alimentares, ansiedade e outras condições concomitantes são diagnosticados separadamente, a estrutura de apoio permanece incompleta. As pessoas podem acabar isoladas, desligadas da comunidade neurodiversa que pode ajudá-las na jornada liminar de reintegração da sua identidade. Eles podem ser medicados ou tratados de maneiras que não ajudam. Maus-tratos semelhantes podem ocorrer quando pessoas autistas apresentam diferenças interseccionais de minorias de gênero.

Uma melhor compreensão também nos ajuda a reconhecer onde os nossos atuais regimes de diagnóstico estão falhando. Demasiadas pessoas marginalizadas não são diagnosticadas graças a ferramentas de rastreio que são menos eficazes para pessoas negras, pessoas com identidades de minorias de gênero e algumas com diferenças culturais.

À medida que as ferramentas e os conhecimentos especializados melhoram, os diagnósticos continuarão a aumentar.

Isto é fundamental, porque o autismo não apoiado contribui para a falta de moradia, diversos tipos de abusos, automutilação e outros danos evitáveis.

Quanto mais pessoas autistas reconhecemos, mais pessoas poderemos ajudá-las e acolhê-las.

Fontes:

https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/autism-spectrum-disorders

A Psicóloga e Neuropsicóloga Marina da Silveira Rodrigues Almeida é especialista em Transtorno do Espectro Autista.

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