VITIMIZAÇÃO SEXUAL EM MULHERES AUTISTAS, COM DEFICIÊNCIA INTELECTUAL, TDAH E LGBTQIA+

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Nesta pesquisa publicada através do site Fronteiras da Neurociência Comportamental – Frontiers (2022), investigam as taxas de agressão sexual entre um grupo de mulheres no espectro autista, esperando níveis elevados de vitimização.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) afirma que “a violência sexual é um grave problema de saúde pública e de direitos humanos, com consequências de curto e longo prazo sobre a saúde das mulheres” saúde física, mental e sexual e reprodutiva. Se a violência sexual ocorre no contexto de uma parceria íntima, dentro da família maior ou estrutura da comunidade, ou durante tempos de conflito, é uma experiência profundamente violadora e dolorosa para o sobrevivente.”

Essas consequências abrangentes incluem depressão de longo prazo, transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), abuso de substâncias e suicídio ( Devries et al., 2011 ; Hailes et al., 2019 ). 

Está bem demonstrado que mulheres e indivíduos vulneráveis ​​(crianças, pessoas com deficiência, idosos…) correm maior risco de vitimização (OMS, 2002 ; Machisa et al., 2017 ; Willott et al., 2020). Por exemplo, a prevalência de abuso sexual em adultos com deficiência intelectual chega a 32,9% (Tomsa et al., 2021). Por um efeito de interseção, as mulheres com deficiências cognitivas, como autismo ou transtorno de déficit de atenção e hiperatividade, estão, portanto, em maior risco de serem agredidas sexualmente. 

PROPORÇÃO DE VÍTIMAS DE ABUSO SEXUAL NA POPULAÇÃO EM GERAL

A vitimização sexual é muito comum na população em geral ( Sardinha et al., 2022 ). No entanto, há muito tempo é pouco reconhecido ( Leight, 2022 ) porque as vítimas permanecem em silêncio, devido às limitações em poder denunciar e relatos muitas vezes não acreditados. É aqui que o abuso sexual difere de outras formas de violência: a maioria das vítimas que o denunciam são recebidas com suspeita e negação e, portanto, relutam em falar sobre isso ( Ahrens, 2006 ; Suarez e Gadalla, 2010 ; Kennedy e Prock, 2018). 

Embora as causas subjacentes a essas respostas negativas ainda não tenham sido totalmente elucidadas, elas podem ser explicadas pela forte persistência de mitos sobre violência sexual (por exemplo, “as mulheres provocam estupro pela maneira como se vestem”, “os homens têm impulsos sexuais incontroláveis”, “não é estupro porque ela não disse não”, “ela o acusou falsamente de estupro porque ela quer o dinheiro dele” etc.) ( Burt, 1980 ; Payne et al., 1999 ; Flood and Pease, 2009 ). 

Tais crenças impedem as vítimas de denunciar as agressões e, às vezes, também as impedem de identificar que a agressão foi uma agressão sexual real ( Weiss, 2009). De fato, sentimentos de culpa, negação e vergonha, bem como o medo legítimo de serem responsabilizados e estigmatizados, ainda são extremamente prevalentes entre as vítimas, que acham muito desafiador falar sobre a agressão ( Ahrens, 2006 ). Mesmo profissionais como clínicos ou policiais estão longe de serem imunes a tais preconceitos e não oferecem o espaço seguro que ajudaria as vítimas a se recuperarem graças ao atendimento adaptado e à ação legal ( Oram, 2019 ).

A última década, no entanto, uma mudança constante foi ocorrendo: há um movimento crescente de vítimas que encontraram força nos números por meio das mídias sociais. Elas se tornaram capazes de enfrentar o estigma social para denunciar o que aconteceu com eles (por exemplo, abuso infantil na igreja, abuso de mulheres na indústria do entretenimento, abuso de adolescentes em esportes competitivos, etc.). 

Esses movimentos sociais podem ser benéficos para as vítimas, pois elas percebem que não estão sozinhas e podem encontrar apoio. Eles também podem ser benéficos para a sociedade na medida em que ajudam a reconhecer a extensão do problema, já que a enorme quantidade de testemunhos publicados em todos os lugares demonstra que as vítimas de abuso sexual são muito mais numerosas do que se acreditava anteriormente.

Estatísticas de prevalência na população geral indicam taxas elevadas de vitimização em todo o mundo. 

A recente publicação da OMS pode ser a referência mais confiável sobre esse tema ( OMS, 2021 ). Afirma que “30% das mulheres com 15 anos ou mais foram submetidas a violência física e/ou sexual por parte de algum atual ou ex-marido ou parceiro íntimo masculino, ou a violência sexual de alguém que não é atual ou ex-marido ou parceiro íntimo. parceiro, ou a ambas as formas de violência pelo menos uma vez” (p. XVI). 

Em estudo recente, Sardinha et al. (2022)realizou metanálises de 366 estudos elegíveis, representando respostas de 2 milhões de mulheres com 15 anos ou mais de 161 países e áreas. Eles descobriram que “estima-se que 27% (intervalo de incerteza [IU] 23-31%) das mulheres com idades entre 15 e 49 anos já sofreram violência física ou sexual, ou ambas, por parceiro íntimo em sua vida, com 13% ( 10–16%) experimentaram no ano passado antes de serem pesquisados” ( Sardinha et al., 2022 ). Além dos casos de agressão sexual na idade adulta, deve-se considerar também a vitimização na infância: as taxas de violência sexual em crianças chegam a 12,7% (18% para meninas e 7,6% para meninos), segundo uma metanálise de Stoltenborgh et al. (2015) .

CONSIDERAÇÕES METODOLÓGICAS SOBRE A AVALIAÇÃO DA VITIMIZAÇÃO SEXUAL

As taxas de vitimização sexual representam cerca de uma mulher em cada três e uma criança em cada dez. Os leitores podem não ter esperado números tão elevados, especialmente porque muitos estudos anteriores relataram taxas mais baixas (embora alguns estudos realmente tenham relatado números mais altos) ( Dworkin et al., 2017 ). Isso porque as estimativas de violência sexual dependem (i) da definição de violência sexual; (ii) a escolha dos métodos de investigação (análise de denúncias formais em delegacias, laudos clínicos, entrevistas telefônicas, pesquisas na internet, perguntas abertas etc.); e (iii) o país onde a investigação ocorreu. 

As definições de violência sexual são obviamente cruciais ao avaliar os níveis de vitimização. Por exemplo, em sua revisão da literatura, Dworkin et al. (2017)afirmam que “17 a 25% das mulheres e 1 a 3% dos homens serão agredidos sexualmente durante a vida”. Em contraste, Cleere e Lynn (2013) relatam números muito mais altos em seu estudo com 302 universitárias, com 60,93% de sua amostra tendo sofrido alguma forma de agressão sexual, incluindo, mas não se limitando a contato sexual indesejado. 

Em relação às variações relacionadas ao país, as taxas podem diferir de um país para outro. Por exemplo, na França, as taxas de vitimização foram maiores para os homens (3,9%) e menores para as mulheres (14,5%) em comparação com outros países. Tais números resultaram de Hamel et al. (2016) a pesquisa em larga escala “Violência e Relações de Gênero” (VIRAGE) realizada pelo Instituto Francês de Estudos Demográficos (INED) para avaliar os níveis de agressão sexual ao longo da vida (estupro, tentativa de estupro, toque sexual indesejado) em uma amostra de quase 16.000 mulheres e 12.000 homens, com idades entre 20 e 69 anos.

Apesar dessa variabilidade geográfica e metodológica, o estudo da OMS (2021) é bastante consistente com outros dois estudos de grande escala que foram realizados nos Estados Unidos da América. 

O National Crime Victimization Survey (NCVS) foi realizado por meio de dois métodos de identificação: autorrelato versus entrevista, aleatoriamente designados a uma amostra de 11.000 mulheres de 18 a 49 anos, a fim de avaliar as taxas de agressão sexual nos últimos 12 meses. Seus resultados gerais mostram que 8,1% dos participantes sofreram violência sexual no último ano. Suas análises mostram que o autorrelato levou a taxas ligeiramente mais altas de agressões relatadas do que entrevistas ( Cantor et al., 2021). 

O outro grande estudo sediado nos Estados Unidos foi intitulado “Pesquisa Nacional de Parceiros Íntimos e Violência Sexual”. Foi realizado em mais de 12.000 pessoas pelo Centro Nacional de Prevenção e Controle de Lesões (CDC). Entrevistas por telefone sobre a experiência de vida indicam que o estupro afeta 19,3% das mulheres (e 1,7% dos homens), outras formas de violência sexual afetam 43,9% das mulheres (e 23,4% dos homens) ( Breiding et al., 2014 ).

PROPORÇÃO DE VÍTIMAS DE ABUSO SEXUAL NA POPULAÇÃO AUTISTA

Vários pesquisadores investigaram se as mulheres autistas apresentariam níveis mais altos de vitimização do que as mulheres da população em geral.

Dado que estar na condição do espectro autista é caracterizado por vivenciar dificuldades na comunicação social, como decodificar intenções e emoções ocultas dos outros, compreender a comunicação implícita e elementos de contexto, espera-se que as mulheres no espectro possam estar em risco considerável de desenvolvimento sexual. A vitimização, hipótese confirmada por todos os estudos publicados sobre o tema. 

ESTUDOS DE VITIMIZAÇÃO SEXUAL NA POPULAÇÃO AUTISTA EM GERAL

Brown-Lavoie et ai. (2014) em um estudo usando uma pesquisa online, mostrou que 70% dos adultos autistas (n = 95) relataram ter sofrido alguma forma de vitimização sexual após os 14 anos e na idade adulta. Em um estudo explorando experiências autorrelatadas de muitas formas de vitimização e perpetração, os pesquisadores descobriram que os adultos no espectro autista (n = 45) eram mais propensos a relatar várias formas de vitimização, incluindo violência sexual, do que os participantes do controle (n = 42) ( Weiss e Fardella, 2018 ). 

Em uma pesquisa nacional dinamarquesa sobre violência e discriminação entre pessoas com diferentes tipos de deficiência, 4 de 23 participantes autistas relataram vitimização sexual ( Dammeyer e Chapman, 2018). Em um estudo que investigou os efeitos comportamentais do abuso sexual (conforme relatado pelos cuidadores) em n =156 crianças no espectro do autismo, os autores descobriram que 16,6% de sua amostra havia sido molestada sexualmente e que essas crianças eram dez vezes mais propensas do que as outras. Agir de forma sexual, uma conhecida consequência comportamental de tal abuso ( Mandell et al., 2005 ). 

Em outro estudo que analisou relatos de cuidadores sobre crianças e adolescentes autistas (n =350), verificou-se que 10% da amostra havia sido molestada sexualmente ( Brenner et al., 2018 ). 

Curiosamente, o Brenner et al. (2018) estudo se destaca por ser o único que representa todo o espectro autista, com 42% de sua amostra abaixo do QI de corte (70) para Deficiência Intelectual e 36% da amostra apresentando habilidade verbal muito baixa. Deve-se notar, porém, que os relatos dos cuidadores não são tão confiáveis ​​quanto os relatos pessoais. Isso é ilustrado em um estudo com 100 díades de jovens autistas e seus pais: 62% dos jovens adultos relataram algum nível de vitimização em comparação com 54% de seus pais ( Hartmann et al., 2019 ).

ESTUDOS DE VITIMIZAÇÃO SEXUAL EM POPULAÇÃO AUTISTA FEMININA E QUEER

No entanto, esses seis estudos citados acima não relataram se havia diferenças entre participantes do sexo masculino e feminino. No entanto, como as mulheres correm desproporcionalmente mais risco de vitimização sexual do que os homens na população em geral, parece muito provável que uma diferença semelhante seja observada dentro do espectro do autismo. De fato, em um estudo de gêmeos longitudinais suecos de grande escala, participantes do sexo feminino autistas de 18 anos apresentaram um “risco quase três vezes maior de vitimização sexual coercitiva autorrelatada”. 

As participantes do sexo feminino com TDAH também foram mais vitimizadas do que os controles, com um risco duas vezes maior ( Gotby et al., 2018). Em pesquisa combinando psicometria e entrevistas em profundidade sobre a experiência interior de ser uma mulher adulta autista, 9 em cada 14 participantes relataram estupro por seu parceiro romântico (n=7) e/ou por estranhos (n =3) ( Bargiela et al. ., 2016 ). 

Em um estudo com estudantes universitários envolvendo nove campis, os participantes no espectro autista (n =158) tiveram duas vezes mais chances de relatar contato sexual indesejado em comparação com estudantes sem autismo, mas a análise foi limitada pelo pequeno tamanho do grupo de vítimas, participantes autistas (n =13). Curiosamente, porém, dessas 13 vítimas, 8 eram do sexo feminino e 3 não-binárias, apesar da amostra de autistas incluir mais homens ( n= 93) do que participantes do sexo feminino (n= 44) e não binários (n =21) ( Weiss, 2009 ). 

É importante notar que os participantes com TDAH também foram muito vitimizados, como no estudo mencionado anteriormente por Gotby et al. (2018). Em um estudo em larga escala, traços autistas e sintomas de TEPT foram medidos em 1.247 mulheres adultas, que também relataram se sofreram abuso durante a infância. 

Os autores descobriram que os participantes “no quintil mais alto versus mais baixo de traços autistas eram mais propensos a ter sofrido abuso sexual na infância (40,1% versus 26,7%) […] […]. Altos níveis de sintomas de TEPT foram mais prevalentes no quintil mais alto versus mais baixo de traços autistas (6-7 sintomas de TEPT, 10,7% versus 4,5%)” ( Roberts et al., 2015 ). 

Em um estudo em grande escala investigando como o trauma na infância está relacionado à automutilação na idade adulta, havia um subgrupo de n=150 indivíduos no espectro do autismo. 

Analisando esses dados, Warrier e Baron-Cohen (2021) descobriram que o autismo está fortemente correlacionado com o abuso sexual durante a infância, e que esse efeito era ainda muito mais forte nas mulheres. 

Pesquisa recente de Pecora et al. (2019 , 2020) concentrou-se em dois principais fatores de risco que se cruzam para a vitimização sexual: orientação sexual e identidade de gênero. 

Está bem estabelecido que os membros da comunidade LGBTQIA+ ainda são muito perseguidas e atacadas na maioria dos países. Indivíduos autistas atribuídos ao sexo feminino no nascimento são predominantemente parte da comunidade queer, a ponto de mulheres que são cisgênero e estritamente heterossexuais, na verdade, constituir uma minoria no espectro do autismo ( Greenberg et al., 2018 ; Pecora et al., 2019 , 2020). 

Portanto, explorar “a natureza das experiências negativas em mulheres autistas e não autistas em relação à identidade de gênero e orientação sexual” foi uma investigação muito necessária para entender a complexidade da vida sexual e sentimental dessas pessoas. 

Em seu estudo de 2019 (135 mulheres autistas, 96 homens autistas, 161 mulheres não autistas), eles descobriram que mulheres autistas expressavam menos interesse sexual do que homens autistas, mas não menos do que mulheres não autistas. Os autores categorizaram a experiência sexual negativa como (1) experiências sexuais que foram posteriormente lamentadas; (2) experiências sexuais indesejadas; e (3) ser vítima de avanços sexuais indesejados. Embora a pertinência metodológica de tal categorização seja questionável, os resultados são altamente significativos: as mulheres autistas foram 7,15 e 2.Pecora et al., 2019 ). 

Em seu estudo de 2020, eles incluíram n = 134 pessoas autistas designadas do sexo feminino no nascimento e trouxeram descobertas ainda mais importantes: sua amostra de autistas era 70% queer; ser autista representou um risco 2,38 vezes maior de experiência sexual negativa em comparação aos controles; dentro do espectro, os homossexuais tiveram um risco 3,29 vezes maior em comparação aos heterossexuais ( Pecora et al., 2020 ). 

O último estudo que revisamos foi publicado recentemente por Joyal et al. (2021). Eles incluíram 68 (27 mulheres) jovens adultos no espectro do autismo. Sua pesquisa mostra que, em relação a eventos sexuais negativos, mulheres jovens autistas são quatro vezes mais propensas do que homens jovens autistas e duas vezes mais propensas do que mulheres não autistas a passar por tal experiência. 

Os pesquisadores descobriram que, no Transtorno do Espectro Autista, ser diagnosticado tardiamente, ser mulher, ter educação suficiente sobre sexualidade e  desejo por sexo eram ao mesmo tempo, fortes preditores de relações sexuais positivas e fortes preditores de experiências sexuais negativas.

RISCOS ELEVADOS DE VITIMIZAÇÃO SEXUAL EM PESSOAS AUTISTAS IDENTIFICADOS COMO MULHERES

Na pesquisa concluíram provisoriamente a partir desta breve revisão, que ser autista significa sofrer um risco de 10 a 16% de sofrer abuso sexual quando criança e um risco de 62 a 70% de ser sexualmente vitimizado na idade adulta. 

  • A maioria das vítimas são meninas e mulheres: o risco de mulheres autistas de serem agredidas sexualmente é entre duas e três vezes maior do que as mulheres não autistas e cerca de quatro vezes maior do que os homens autistas. 
  • Esses números são consistentes com as taxas da população geral: cerca de 30% das mulheres e 12% das crianças são sexualmente vitimizadas ao longo da vida.
  • Na linha desta pesquisa, realizamos uma pesquisa baseada na internet para medir a prevalência de vitimização sexual em mulheres no espectro do autismo (n= 225) usando avaliação padronizada. 
  • Assim, recrutamos participantes para nossa pesquisa por meio de sites de organizações sem fins lucrativos, a fim de investigar sua prevalência de exposição ao longo da vida à agressão e abuso sexual, seus traços autistas, bem como transtornos psiquiátricos comórbidos para os quais foram tratados (depressão e ansiedade), comportamentos que podem estar relacionados com abuso sexual na infância ou adulto (ou seja, tentativas de suicídio, automutilações, abuso de substâncias…) na medida em que esses comportamentos podem representar “alertas vermelhas” que podem alertar parentes e médicos. 
  • O primeiro objetivo do nosso estudo foi confirmar resultados anteriores usando uma amostra maior. Mais importante, nossos objetivos foram expandir esses resultados investigando várias dimensões da vitimização sexual que têm significado clínico e social, como idade da primeira agressão, que nós hipotetizamos estar correlacionados aos níveis de revitimização. 
  • Também usamos dois modos de investigação (pergunta dirigida versus pergunta aberta) porque esperávamos que eles produzissem resultados diferentes. 
  • Por último, exploramos outras dimensões, como as consequências da agressão para a saúde, com foco no transtorno de estresse pós-traumático, e acompanhamentos da agressão, como relatos e opiniões das vítimas sobre métodos de prevenção. 
  • É importante ressaltar que em nosso estudo, a vitimização sexual foi definida como uma ou várias das três seguintes situações: contato sexual indesejado; estupro; tentativa de estupro. 

Pesquisadores: Fabienne Cazalis1*†, Elisabeth Reis2†, Severine Leduc3 e David Gurion4

1 Centro de Análise e Matemática Social, CNRS-EHESS, Paris, França

2 Auticonsult, Paris, França

3 Praticante Independente, Paris, França

4 GHU Paris Psiquiatria e Neurociências, Hospital Sainte Anne, Paris, França

Fonte: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnbeh.2022.852203/full

A Psicóloga Marina Almeida é especialista em Transtorno do Espectro Autista. Realizo psicoterapia online ou presencial para pessoas neurotípicas e neurodiversas.

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