A INTERSECCIONALIDADE DO AUTISMO E GÊNERO – PARTE 2

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O impacto restritivo

O impacto restritivo dos discursos dominantes sobre o autismo nas identidades de gênero dizia respeito aos seus efeitos essencializantes. Os conceitos de “cérebro masculino extremo” e de “mascaramento” feminino sintetizam entendimentos medicalizados de “autismo” com conceituações biologicamente definidas de “masculino” e “feminino”. As representações masculinizadas dominantes do autismo limitam a acessibilidade do autismo como um “recurso hermenêutico” para as mulheres ( Pearse, 2020 , p. 1), contribuindo para o sentimento de alienação das mulheres autistas ( Davidson, 2007).). A nossa análise indica um efeito adicional do discurso do “cérebro masculino extremo”, que é o de que a feminilidade não-hegemónica é interpretada como autista – uma vez que as mulheres apresentam tais características por causa de cérebros “masculinos”. 

Perguntámo-nos se a dominância do discurso do “cérebro masculino extremo” poderia explicar a ausência de investigação que explorasse as identidades de género dos homens cis com autismo: alguns investigadores poderiam talvez assumir que as identidades dos homens cis são a norma para os homens autistas e então seriam menos prováveis para explorar questões de identidade de gênero com este grupo.

Nossa revisão destacou como a narrativa do “mascaramento” feminino autista ofereceu um meio de colocar as dificuldades encontradas no desempenho da feminilidade normativa dentro de uma estrutura cis-normativa essencializante da sintomatologia autista e do gênero binário. Embora o “mascaramento” não tenha sido aceito por todas as participantes do sexo feminino, foi impressionante como o desempenho “mascarado” se conformava com a feminilidade hegemónica (por exemplo, “borbulhante, mas obscuro”) e refletia as pressões sociais sobre as mulheres para cumprirem os padrões de “perfeição”. 

Os estudos feministas ilustraram as maneiras pelas quais as mulheres podem sentir prazer e realização no cumprimento dos padrões patriarcais de feminilidade, que conferem aceitação e segurança ( Haug, 1987).). No entanto, em alguns dos relatos de mulheres autistas que analisámos, apareceu algum orgulho na noção de que poderiam ser mais “masculinas” do que mulheres “típicas” (combinado com a difamação de traços estereotipadamente femininos), reproduzindo valores masculinos hegemónicos de uma forma diferente. 

Embora a rejeição das expectativas de gênero pudesse ser enquadrada em termos de teoria feminista ou queer, os estudos revistos tenderam, em vez disso, a apresentar resistência ao “mascaramento” em termos de abraçar a neurodiversidade. Esta narrativa não só falha em problematizar a essencialização do autismo feminino, como esta aceitação da neurodiversidade luta para escapar do que Goodley (2016), pág. 152) denominou “o paradoxo do essencialismo”: o perigo de que, ao posicionar a diferença neurológica na constelação da diversidade humana, “os discursos medicalizantes se tornem a narrativa abrangente”.

Este perigo é evidente no posicionamento do autismo em relação à inconformidade de gênero. A nossa análise ilustrou como os défices atribuídos ao autismo, ou seja, a não compreensão/seguimento de normas sociais corretas, eram comummente utilizados para explicar o desempenho não normativo de gênero. Este dispositivo, por vezes utilizado por outros para desacreditar a identidade de gênero de um indivíduo, apareceu nos relatos dos próprios indivíduos e nas interpretações feitas por alguns autores. Este posicionamento do autismo baseia-se em narrativas saturadas de problemas de “déficit” e “desordem”, em vez de uma celebração da diversidade ( Jackson-Perry, 2020 ). Colocar a deficiência numa posição causal para a diversidade de gênero deslegitima estas identidades e dá continuidade a uma história de patologização de pessoas LGBTQIA+ ( Toft et al., 2020). 

O autismo, concebido em termos essencialistas do neurodesenvolvimento, substitui o gênero afirmado na interpretação do que é “autêntico”. Questionar a “autenticidade” das identidades trans com base no autismo também reifica ideias essencialistas sobre o binário trans-cis.

Poder

Os discursos sobre gênero e autismo cruzaram-se com hierarquias de poder de formas que situaram subjetividades autistas de gênero em posições específicas de “alteridade” e subordinação. Identidade feminina autista, construída como menos feminina do que a feminilidade neurotípica, “sem emoção” e “masculina”: uma representação de traços masculinos ( Schippers’, 2007 , feminilidade pária) que provocou sanção na forma de exclusão social, demarcando a feminilidade autista como “divergente”. 

Esta equação entre feminilidade pária e autismo é preocupante porque corre o risco de patologizar qualquer mulher que não corresponda às expectativas estereotipadas de género; a resistência às normas de género é deslegitimada e reformulada como mais um “sintoma” da “condição” de uma pessoa ( Russell, 2021 ).

A narrativa da “vulnerabilidade” feminina autista combinou construções patriarcais da feminilidade como passiva e submissa com discursos “déficit” do autismo. Este posicionamento das mulheres autistas como “vulneráveis” ressoou com associações mais amplas nos discursos capacitistas entre deficiência, infantilidade e vulnerabilidade ( Sandberg et al., 2021 ; Toft et al., 2020 ). Boyle (2003)A “vulnerabilidade” argumentada confere uma identidade negativa à pessoa posicionada como “vulnerável” e cria uma relação de poder em que a sua subordinação é reforçada e naturalizada. A narrativa da “vulnerabilidade” feminina autista obscureceu a operação do poder interpessoal e patriarcal no abuso sexual, deixando os indivíduos com um sentimento de culpa pessoal, permitindo a perpetuação dos mitos da violação. À semelhança do discurso em torno do “mascaramento”, aqui o conceito de autismo pareceu funcionar para naturalizar a opressão patriarcal.

Os discursos capacitistas geralmente “outras” pessoas com deficiência são “vulneráveis” ou “desviantes” ( Sandberg et al., 2021 ). Na intersecção entre autismo e género, o desvio das normas dominantes de neurotipicidade e género hegemónico arriscava experiências de bullying e assédio interseccional, consistente com o argumento de Butler (1988 , p. 522) de que “aqueles que não cumprem o seu direito de género são regularmente punidos” .

Abrindo possibilidades?

A revisão indicou que a ligação a comunidades de identidade, tais como comunidades autistas/ “neurodiversas” ou LGBTQIA+, pode desempenhar funções importantes ao permitir a sensibilização para narrativas sociais opressivas e ao “desvio” internalizado, e ao proporcionar oportunidades de pertença e apoio de pares. 

Os movimentos ativistas da neurodiversidade e dos transgéneros apresentaram argumentos paralelos contra a linguagem psiquiátrica da “desordem”, nomeadamente, que o autismo e a diversidade de género são melhor compreendidos como representando uma série de formas válidas de ser ( Dyck & Russell, 2019 ) . 

Talvez, num paralelo adicional, tanto os discursos de identidade autistas como os de diversidade de género ofereçam aos indivíduos marginalizados uma fuga de uma experiência individual de desvio através do apoio à ligação a normas alternativas, seja a “normalidade autista” (Rosqvist, 2012 , p. 120), ou a comunidade trans.

Nos estudos revisados, embora os discursos dominantes sobre o autismo localizassem o “problema” do gênero dentro dos indivíduos (as pessoas têm dificuldade em desempenhar o gênero por causa do autismo), uma alternativa era voltar o olhar para o gênero como uma construção (pessoas, “autistas” ou não, têm dificuldade em realizar o gênero porque o gênero é problemático). 

Expressões de fluidez de gênero e identificadores idiossincráticos de gênero evocaram a noção de gênero como possibilidades retóricas ( Jack, 2012 ); confissões de ausência de senso de gênero evocaram o “fantasma” caçado por Davidson e Tamas (2016).

 O “fracasso” autista em desempenhar o gênero “corretamente” pode ser reformulado através da teoria queer como “uma forma particularmente criativa de desconhecer um sistema imperfeito”, um meio de manter um espelho para as deficiências das categorias de gênero (Jackson-Perry, 2020, p . 224). 

O autismo como categoria diagnóstica também pode ser considerado um sistema imperfeito ( Runswick-Cole et al., 2016), mas nos estudos revistos, onde os participantes questionaram as normas de género, isto não se estendeu à crítica do autismo como um rótulo. 

Talvez isto não seja surpreendente, dado que os estudos recrutaram indivíduos que foram diagnosticados ou identificados como autistas, e é improvável que indivíduos que questionem ou rejeitem um diagnóstico de autismo participem em tais pesquisas. 

No entanto, é interessante que à medida que uma identidade (gênero) passou a ser vista como fluida, a outra (autismo) solidificou-se. 

O autismo pode oferecer pertencimento de formas que por vezes apoiam a ruptura de noções restritivas de género, mas isto pode acontecer ao custo da essencialização do “autismo”.

Limitações e sugestões para pesquisas futuras

O período específico de publicação e a concentração geográfica dos artigos selecionados (possivelmente em função da pesquisa de publicações em língua inglesa) ilustram a natureza temporal e cultural da compreensão da identidade de gênero do autista: uma compreensão posicionada. 

A escassez de relatos da masculinidade autista nos estudos revisados ​​foi impressionante, dadas as construções do autismo como masculinidade extrema ( Baron-Cohen, 2002 ). A subjetividade masculina autista tenha sido pouco pesquisada porque a masculinidade, implicitamente construída como norma, torna-se invisível ( Gergen, 2001). 

O gênero hegemónico e a cisnormatividade podem cruzar-se de formas específicas com outras operações negativas de poder para pessoas com deficiência intelectual, com implicações para as suas identidades, no entanto, isto também é pouco investigado e, portanto, não representado nesta revisão.

Implicações aplicadas

Na prática clínica, os psicólogos podem explorar com os indivíduos o impacto do poder ideológico (ver a “Estrutura de significado da ameaça de poder”; Johnstone e Boyle, 2018 ) em termos do potencial restritivo e patologizante dos discursos do autismo de gênero. 

Modos de ser que são frequentemente rotulados como “sintomas” ou tentativas de “mascarar” ou “passar” podem ser reformulados como formas compreensíveis de reagir às ameaças de marginalização associadas a discursos restritivos relativos a desempenhos idealizados de gênero. 

Na verdade, Butler (2006 , p. 190) descreveu o gênero como “uma performance com consequências claramente punitivas”, sugerindo que era uma “estratégia de sobrevivência”, semprerealizado sob “coação”. 

Ampliando as abordagens da psicologia feminista e crítica, incorporando a conscientização ( Conlin, 2017 ; Nelson & Prilleltensky, 2010 ), os terapeutas podem considerar apoiar os indivíduos a estabelecerem ligações entre experiências de marginalização e discursos opressivos, de forma a reduzir a autocrítica e permitir que as pessoas resistam. normas socialmente prescritas. Encorajamos os médicos a refletirem sobre o seu posicionamento em relação ao “autismo” e ao “gênero”; considerar as implicações clínicas, éticas e políticas de suas formas de compreender esses construtos.

Referências:

https://doi.org/10.1177/09593535221074806

Bagatell N. (2007). Orquestrando vozes: Autismo, identidade e o poder do discurso. Deficiência e Sociedade, 22(4), 413–426. https://doi.org/10.1080/09687590701337967

Bargiela S., Steward R., Mandy W. (2016). As experiências de mulheres com diagnóstico tardio com condições do espectro do autismo: uma investigação do fenótipo do autismo feminino. Jornal de Autismo e Transtornos do Desenvolvimento, 46, 3281–

Barnett JP (2017). Assédio interseccional e incorporação desviante entre adultos autistas: (In)capacidade, gênero e sexualidade. Cultura, Saúde e Sexualidade, 19(11), 1210–1224. https://doi.org/10.1080/13691058.2017.1309070

Barão-Cohen S. (1995). Cegueira mental: um ensaio sobre autismo e teoria da mente, Imprensa do MIT.

Barão-Cohen S. (2002). A teoria extrema do cérebro masculino do autismo.Tendências em Ciências Cognitivas, 6(6), 248–254. https://doi.org/10.1016/S1364-6613(02)01904-6

Boyle M. (2003). Os perigos da vulnerabilidade.Psicologia Clínica, 24(4), 27–30.

https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/09593535221074806

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