COLAPSOS E DESLIGAMENTOS NO AUTISMO ADULTO – SHUTDOWN E MELTDOWN

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Todos nós experimentamos níveis variados de estresse em nossas vidas diárias. Muitas pessoas autistas experimentam níveis mais altos de estresse e ansiedade, o que torna as coisas ainda mais difíceis. Isso significa que eles podem atingir o ponto de crise mais rapidamente. Às vezes, esse ponto de crise é visível através de um desligamento (shutdown) ou colapso (meltdown).

Cada pessoa experimentará esse ponto de crise de maneira diferente. Os desligamentos (shutdowns) são muitas vezes o resultado de situações que são altamente estimulantes ou criam altos níveis de ansiedade que parecem que não podem ser escapados. Quando alguém está nessa situação, sua reação é de fugir, lutar ou congelar. Se a pessoa não puder escapar, restam duas opções: lutar ou congelar (paralisar).

COLAPSO OU CRISE – MELTDOWN

Durante um colapso (meltdown), uma pessoa pode mostrar comportamentos extremos como gritar, automutilação, comportamento agressivo e comportamentos repetitivos. Pode haver risco de danos à própria pessoa ou para outros. Os colapsos podem ser muito angustiantes para a pessoa autista, bem como as pessoas que os apoiam.

O colapso é uma resposta de uma pessoa autista que atingiu um ponto de crise. Às vezes, colapsos podem se transformar em desligamentos.

Uma pessoa pode mostrar expressões externas de estresse para começar, depois retira-se até que seu nível de estresse possa ser reduzido. Nesses casos, é importante lembrar que a retirada da pessoa autista em si não é um sinal de que os níveis de estresse foram reduzidos totalmente, mas pode ser um passo necessário para que a pessoa autista se recupere da situação.

DESLIGAMENTO OU DERRETIMENTO – SHUTDOWN

Durante o desligamento (shutdown), pessoas autistas podem retirar-se parcial ou completamente do mundo ao seu redor. Podem não responder mais à comunicação, retirar-se para o quarto ou deitar-se no chão. Eles também podem não ser mais capazes para sair da situação em que se encontram, não importa qual seja (por exemplo, um shopping center ou uma sala de aula).

Os desligamentos tendem a ser mais discretos do que colapsos, e às vezes podem passar despercebidos., como a pessoa ficar parada, muda e ir para algum local ficar sozinha.

O QUE CAUSA O COLAPSO E O DESLIGAMENTO?

O colapso e o desligamento geralmente são causados por altos níveis de estresse, a um ponto em que a pessoa autista não é mais capaz de lidar.

Tanto o colapso e desligamento podem ser desencadeados por qualquer situação, e pode ser o resultado de um acúmulo de eventos estressantes durante um período de tempo (horas, dias ou mesmo semanas).

Todos nós somos capazes de lidar com uma certa quantidade de estresse. Nossos dias tendem a ser uma combinação de estressores e oportunidades para desestressar. Os autistas tendem a começar o dia com um maior nível de estresse e ansiedade, deixando-os com menos espaço para lidar com o estresse adicional. Então, eles podem chegar ao ponto de apresentar uma crise mais rapidamente do que outras pessoas.

GATILHOS DOS COLAPSOS E DESLIGAMENTOS EM PESSOAS AUTISTAS

  • Muitas demandas feitas à pessoa autista, especialmente se não estiverem relacionadas umas com as outras
  • Mudanças inesperadas nos planos ou rotinas
  • Sobrecarga sensorial.
  • Sobrecarga social (estar exposto a muita interação social, isso é particularmente relevante para o desligamento, sentem-se com fadiga social ou ressaca social, buscam se isolar, as vezes sentem enxaqueca, náuseas, dores no corpo)
  • Situações que exigem muito pensamento
  • Falta de dormir
  • Situações com carga muito emocionais
  • Situações que são muito ativas ou físicas

É importante lembrar que o gatilho pode não ser o problema mais significativo, mas precisam ser analisados os desencadeadores de estresses.

Também vale a pena ter em mente que os desligamentos (shutdowns) e colapsos (meltdowns) são realmente bastante semelhantes. Ambos são reações extremas aos estímulos cotidianos, ambos tendem a ser resultado de um acúmulo de problemas durante um período prolongado, e ambos estão fora do controle da pessoa autista.

COMO AJUDAR UMA PESSOA AUTISTA DURANTE UM COLAPSO – MELTDOWN

  • Conheça a pessoa que você está apoiando, pois cada pessoa autista precisará ser apoiada à sua maneira.
  • Se eles não correm o risco de se machucarem ou outros, você pode deixá-los em paz.
  • Mantenha a calma. Não faça muitas perguntas. Não diga a eles para se acalmarem, em vez disto ajuda na orientação sobre como se acalmar. Exemplo, colocar a pessoa em loca tranquilo, oferecer uma água, levar para um local onde a pessoa possa deitar-se e descansar.
  • Considere se você pode usar dos interesses da pessoa com autismo para ajudá-los a relaxar. Exemplo, ouvir uma música, utilizar um objeto antiestresse (objetos calmantes), o spinner, cubo mágico, outros.

COMO AJUDAR UMA PESSOA AUTISTA DURANTE DESLIGAMENTO – SHUTDOWN

  • Conheça a pessoa que você está apoiando, pois cada pessoa precisará ser apoiada à sua maneira. Dê-lhes tempo para se retirarem e se recuperarem.
  • Considere se você pode usar seus interesses especiais para ajudá-los a sair de seu desligamento.
  • Algumas pessoas autistas podem gostar de algum contato durante um desligamento, como uma mão no ombro, ou uma palavra tranquila. Isso depende inteiramente de cada pessoa autista. Converse posteriormente com a pessoa autista quando não estiver mais estressado e de como gostaria de ser apoiado.

APÓS AS CRISES DE COLAPSO E DESLIGAMENTO – MELTDOWN E SHUTDOWN

  • Após o incidente de colapso ou desligamento, passe algum tempo conversando sobre o que aconteceu com a pessoa autista, se ela for capaz de conversar. Descubra o que causou isso (eles podem mencionar o gatilho final para começar, então você pode ter que voltar mais com eles), e o que eles gostariam que você fizesse se isso acontecesse no futuro.
  • Se eles mostraram comportamentos que podem ter causado ferimentos a si próprios e ou nos outros, tente ajudá-los a encontrar maneiras mais seguras de aliviar o estresse. Por exemplo, dê-lhes uma luva para morder em vez de morder a mão.
  • Se a pessoa que você está ajudando tiver comunicação limitada, certifique-se de que você deu a pessoa autista todas as oportunidades de comunicar suas necessidades (através de imagens, aplicativos, linguagem de sinais, escrita etc.).
  • Faça registros detalhados das situações antes, durante e depois do incidente e discuta essas situações com outras pessoas que conhecem bem a pessoa.
  • Certifique-se sempre de que a pessoa autista é central para quaisquer discussões sobre sua saúde e bem-estar.

ENTENDENDO OS CALAPSOS E DESLIGAMENTOS – SHUTDOWNS E MELTDOWNS

Os colapsos são semelhantes à resposta de luta. Quando uma pessoa autista está tendo um colapso, geralmente aumenta os níveis de ansiedade e angústia, que muitas vezes são interpretados como frustração, ‘birra’ ou ataques de pânico e agressividade. 

  • É importante entender que colapsos não são ‘birras’. Eles são uma reação a uma situação ou ambiente altamente angustiante. 
  • Enquanto em um colapso, uma pessoa pode ser prejudicial a outros ou a si mesma por causa do estado extremo de ansiedade em que seu corpo está. É por isso que é realmente importante minimizar o risco de isso acontecer – tanto para a pessoa quanto para aqueles ao seu redor. 
  • Em um desligamento, uma pessoa autista pode não parecer ela mesma porque está tão sobrecarregada que seu foco mudou para as funções básicas (desligada, paralisada, muda, sonolenta). 
  • Como pessoas autistas têm uma capacidade reduzida de processar o que está acontecendo, eles podem ter dificuldades para se comunicar como normalmente fazem, o que pode significar que estão mudos ou têm muita dificuldade em formar frases coerentes sobre o que está acontecendo.

COMO AJUDAR A EVITAR COLAPSOS E DESLIGAMENTOS – SHUTDOWNS E MELTDOWNS

  • O planejamento preventivo pode realmente ajudar a mitigar os gatilhos que podem levar a um colapso. 
  • Por exemplo, você pode reduzir a ansiedade relacionada à incerteza sobre certas situações fornecendo informações sobre o que esperar com antecedência – como um cronograma visual ou agenda.  
  • Outra maneira de reduzir a probabilidade de um colapso é criar ambientes que não sobrecarreguem os sentidos. Por exemplo, permitir que crianças, jovens e adultos usem protetores auriculares em salas barulhentas ou diminuam as luzes para criar um ambiente menos agressivo. 
  • Pode ser muito difícil e angustiante apoiar alguém durante um colapso, portanto, saber o que fazer com antecedência é fundamental.
  • A melhor maneira de descobrir o que leva alguém a ter um colapso é perguntar a eles ou a alguém que os conhece bem.
  • O melhor remédio para um desligamento é dar à pessoa espaço para descansar, se recuperar e se recuperar sem colocar demandas adicionais sobre ela. Um desligamento pode ser como um reset para uma pessoa autista.
  • Os colapsos são muito cansativos fisicamente e emocionalmente desgastantes para a pessoa autista. Isso ocorre porque a pessoa esteve em uma situação angustiante e teve uma resposta alta de adrenalina e emocional. 
  • Se os colapsos são equivalentes à resposta de luta, os desligamentos são semelhantes à resposta de congelamento.
  • Recursos úteis Gerenciamento do estresse e ansiedade: apoio às pessoas autistas: Ficha informativa do Autismo West Midlands disponível em:
  • www.autismwestmidlands.org.uk/online-resources/information-resources
  • Autismo e comportamentos de preocupação: Ficha de informações do Autismo West Midlands disponível em:
  • www.autismwestmidlands.org.uk/online-resources/information-resources/

Fontes:

https://autismwestmidlands.org.uk/wp-content/uploads/2019/12/Meltdown_and_Shutdown_Nov_2019.pdf

A Psicóloga Marina Almeida é especialista em Transtorno do Espectro Autista. Realizo psicoterapia online ou presencial para pessoas neurotípicas e neurodiversas.

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